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川普新政府下美國關稅法337條調查之可能發展

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科技產業資訊室 - 朱子亮 發表於 2017年5月17日


美國1930年關稅法337條(19 U.S.C. § 1337)授權美國國際貿易委員會(USITC)就不公平貿易競爭行為(如進口侵害美國專利之產物品)進行調查,並就違法情事發佈排除命令(exclusion order),由美國海關進行執法,禁止相關產物品繼續進口,以保護美國國內產業,是美國公司企業在面對外國競爭下尋求保護的一項主要管道。
 
儘管關稅法337條之宗旨為保護美國產業,近年來,卻受到持有美國智財的外國公司企業所普遍利用,申訴事由包括:從智慧財產權(專利、商標、著作權)範疇並擴大至竊取營業秘密或市場壟斷行為等方面。上述原因,337案件數量逐年遽增[1]。各方預期,未來關稅法337條,將成川普貿易保護政策下不可或缺的一項工具。本文將就川普新政府,對於未來關稅法337條執法之可能影響。
 

 一、川普新政府可能影響關稅法337條調查之具體手段有哪些?


從近期川普簽署行政命令,指示美國商務部依據1962年美國貿易擴張法232條(19 U.S.C. § 1862)對鋼鐵進口傾銷情形進行調查,並評估其國家安全影響來看,透過擴大ITC執法範圍,關稅法337條調查,也可以成為一個強而有力的貿易保護工具。
 
儘管關稅法337條調查之發起,必須由私人公司企業來遞交申訴,美國政府不能直接利用,但還是存在許多方法途徑,可以影響ITC執法,例如:
 

  1. ITC委員會的6名委員任期長達9年,由美國總統提名後由聯邦參議院同意。對此,川普總統將有機會任命支持其貿易保護主義政策立場之人選,來試圖引導ITC執法。儘管ITC委員由民主黨及共和黨平均分配6個名額,目前僅5名還缺一名行政法官 [2],很難斷言美國總統公開追求保護主義政策,對於ITC委員辦案之實質影響程度,然而ITC仍屬行政機關,委員皆在行政部門任職,新任命委員之立場觀點,仍然很容易受到新政府政策影響。
     

  2. 美國總統有權依據適當理由,否決ITC 337調查結果所發佈的侵權產品排除命令。儘管數十年來,前述權力甚少被行使,然而在歐巴馬任內,即曾經否決ITC針對蘋果公司智慧手機產品(侵害三星專利)所發佈之排除命令(Certain Electronic Devices Including Wireless Communication Devices, Portable Music And Data Processing Devices, And Tablet Computers,337-TA-794)。未來,川普總統很有可能仿效前任,再次行使否決權,以降低ITC 337 調查結果,對於國內主要企業所造成之負面衝擊。
     

  3. 美國政府在337調查過程中,可就公共利益考量議題等方面,積極向ITC提交證詞或意見書,或甚至威脅削減ITC預算,來試圖影響其就違反337條情事之處置。 

 二、川普新政府下關稅法337條調查之可能變革有哪些?


川普任內,關稅法337條調查之可能變化,包括:
 

1. ITC執法範圍將進一步擴大,以更有效監督跨國貿易活動。以往,大多數337調查事由,都是專利侵權指控。然實際上,任何類型行為,若足以構成不公平競爭效果,並損害美國產業,主事者皆可能成為337調查對象。鑒於美國國會已在2016年通過「保護營業秘密法案」(Defend Trade Secrets Act),未來,竊取營業秘密及市場壟斷行為兩大事由,可能成為ITC新執法重點。

 
337訴訟資料庫顯示[3],2016年,不屬於專利侵權事由的337案件數量,達到20件,相較於2013年案件數(僅4件),確實有顯著成長。參考2016年案例,此些337案的申訴事由,涵蓋了: 

  • 從事不實廣告宣傳(Certain Woven Textile Fabrics And Products Containing Same,337-TA-976)
  • 竊取營業秘密(Certain Carbon and Alloy Steel Products,337-TA-1002)
  • 進口藥品未獲FDA核准上市(Certain Potassium Chloride Powder Products,337-TA-1013)
  • 提供海關虛假原產地資訊,以規避美國反傾銷和反補貼稅(Certain Carbon and Alloy Steel Products,337-TA-1002)
  • 從事集體價格控制等市場壟斷行為(Certain Carbon and Alloy Steel Products,337-TA-1002)

 

2. 美國總統行使排除命令否決權次數,可能會顯著增加,以排除不符合貿易保護政策原則、或不利於美國重要產業之337調查結果。


3. 美國國會將可能會對關稅法337條進行修法,俾使其更有利於美國產業。多年來,美國國會針對337條之多次立法嘗試,重心多放在如何預防非專利實施實體(NPEs,或俗稱專利流氓)不當濫用337調查,然而此些努力,並未導致任何修訂結果。未來,作為貿易保護政策的一部分,川普新政府可能會進一步督促國會修訂337條,除限制NPEs濫用337管道之既有目標外,或可能再加入其他變革,包括擴大其管轄範圍、修改美國國內產業要件規定,或增加特定類型救濟方式(如金錢賠償)等,使國內產業更容易及更有效獲得337條救濟。 

三、評析


在川普新政府貿易保護政策影響下,未來,關稅法337條調查之申訴事由,將不再侷限於智慧財產權部分,而會進一步涵蓋具不公平競爭效果的任何商業行為,前述情形意味著,並非持有美國智財的公司企業,才能夠提出申訴,同時ITC執法態度,也將顯著傾向於維護國內產業利益。因此,我國企業產品仍以出口美國市場為主,對川普政府的新重大政策的觀察仍需持續關注。(1498字;圖1)
 
 
參考資料
[1] USITC “Section 337 Statistics”
[2] USITC委員介紹
[3] 337Info - Unfair Import Investigations Information System
[4] 2016年美國ITC 337專利侵權調查重要發展回顧,科技產業資訊室,2017/1/18。



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