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美國法院專利訴訟統計 2016年達4537案件 ASUS、HTC、華為進入Top15

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科技產業資訊室 - May 發表於 2017年4月17日

 


美國專利訴訟分析機構LexMachina於2017年3月發布專利訴訟評析報告Patent Litigation Year in Review 2016,資料彙整自美國法院PACER、專利審判和上訴委員會(PTAB)、美國國際貿易委員會(ITC)、美國食品和藥物管理局(FDA)、及關於新藥申請的橙皮書(ANDAs)等數據進行資料趨勢分析。

從報告得知,2016年共有4537件專利案件,相較於2015年下降了22%。由於,美國發明法案(AIA)於2011年9月生效,限制了原告在一案件中可起訴的被告人數。因此,增加案件提交數量,舉例來說,美國發明法案在同一案件中起訴多名被告的限制意味著,原告在2016年若要起訴相同數量的被告,相較於2010年需要提交的案件數更多。

以下得知2016年主要趨勢和亮點:

案件趨勢:

  • 2016年共有4537件專利案件,相較於2015年下降了22%。

  • 2016年最後三個季度案件數相對平均。

  • 德州東區法院(E. D. Tex.)2016年案件數仍持續領先其他地區,2016年共有1662件,但相較於2015年的2541件減少約34%。

  • 在2016年總體案件數中,德州東區法院(E. D. Tex.) 占了36.7%,此比例更隨季度上升。

  • 德拉瓦州(D. Del.)案件數曾位居第二,但於2016年下滑達16.5%,相較2015年。自2014年以來下滑率已超過42.4%。

  • 德州東區法院(E. D. Tex.)仍是受到原告的偏愛去提告的法院。

 
德州東區法院(E. D. Tex.)

  • 雖然在此區原告的實際取得勝訴和獲得有利的簡易判決的比例(%)與提案數目相比,是偏低、不成比率。但基於當地法院程序有利於首次提交簡易判決,促使容易達成非常高的和解率。

 
案件耗時

  • 加州的中部和北部地區法院(C. D. Cal. / N. D. Cal.) 進行專利範圍架構的時間約為一年,相較於比德州東區(E. D. Tex.)、德拉瓦州(D. Del.)任何地區及全國平均(一年半以上)來說相對快速。

 
訴願指標

  • 2015年和2016年,等待美國專利商標局專利審判暨上訴委員會(PTAB)立案調查,其中來自德州東區(E. D. Tex.)、德拉瓦州(D. Del.)和加州北部(N. D. Cal.)地區法院的接受率達到55-60%,反而是來自加州中部地區法院被拒絕率最高。

 
設計專利和ANDA訴訟

  • 雖然這類的訴訟專利的比例較少,但設計專利訴訟卻遠遠不及實用專利(Utility)訴訟。

  • 設計專利訴訟仍高度集中於加州中部法院,相較2015年增長4.8%。

  • ANDA案例在2014年至2015年間大幅上升,但2016年下降至2010-2011年相當的水平。

  • ANDA訴訟集中在新澤西州和德拉瓦州,每個地區的案件比前十名以外的所有地區提交的案件都來得多。
     

法官

  • 德州東區(E. D. Tex.)的法官Gilstrap 2016年承辦了1119件專利案件,連續四年為承辦最多專利案件的法官,而其承辦的案件大部分位於馬歇爾分部所提交。

  • 承辦大量案件也使Gilstrap法官被列為調查結果最多(most cases with Findings)和簡易判決(summary judgments)等排行榜的首位。列居第二名是德拉瓦州(D. Del.)法官Andrews。

 
各方案例

  • 2016年排名第多案件的原告公司(Top Plantiff),包含:Shipping and Transit, Uniloc, and Sportbain Holdings.

  • Shipping and Transit以前用ArrivalStar的名字進行業務,前幾年皆被列為最多案件的公司之一 ( 2013年有137件,2015年以65件位居第四 ),目前為止共提出了五百件專利訴訟,但未於任何一項中勝訴。

  • 前十大原告公司(Top 10 plantiffs)皆為專利授權公司(PME),惠而浦Whirlpool除外。

  • 三星仍是最多案件的被告,2016年有37項專利案件。(2015年以64個案件位居第一)

  • 蘋果於2013年和2014年大多案件是被告身分,而2016年LG電子以28件領先蘋果的26件。

  • 原告和被告案件大多以德州東區(E. D. Tex.)法院為最多,其次德拉瓦州(D. Del.)法院。

 

圖、美國法院專利訴訟案件統計
 


律師事務所

  • 2016年Ferraiuoli律師事務所處理了最多原告案件 (206件),其總部設在波多黎各的聖胡安,主要案件則來自德州東區(E. D. Tex.)法院。

  • 2016年代表原告公司的律師事務所Russ, August & Kabat共有110起案件(高於去年的第四名紀錄),McCarter English 以74起案件位居其後 (2015年有121件案例)

  • 2016年代表被告公司的律師事務所Fish & Richardson 共有160起案件,領先排名第二的Winston & Strawn (61件)整整一倍,緊接其後的為Perkins Coie (59 件) 及Alston & Bird (51 件)

  • 在德州的律師事務所中,Gilliam&Smith 以260件領先。

  • 在德拉瓦州的律師事務所,Morris, Nichols, Arsht & Tunnell以181件領先。(去年以251件同樣位居第一)。

 
專利和專利調查結果

  • 侵權行為調查傾向來自判決或是同意/駁回判決,而非侵權或無效行為調查結果更傾向於簡易判決。

  • 平均取得初步禁令(preliminary injunction)的時間須3.8個月,永久禁令則須11.6個月。

 
補救和案件決議

  • 2009年至2016年專利訴訟的和解率達74.6%。還有15.3%未結案的案件是達到程序性結果(如轉移或合併)。一般來說,原告獲勝(約6.1%)比被告獲勝(4.0%)更為常見。

 
損害

  • 補償性損害賠償(Compensatory damages)在少數情況下繼續獲得賠償,約占自2000年以來終止個案的1.8%。

 
此份分析報告顯示,企業營運和專利法實踐之間存在依存關係與重要的影響,可從趨勢分析以洞察特定的戰術和戰略。(1428字;圖1)




參考資料:
LexMachina Patent Litigation Year in Review 2016. LexMachina, 2017/3


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